Sanitários com água salgada podem começar

Sanitários com água salgada podem começar a economizar água fresca em todo mundo graças às novas bactérias do Mar Vermelho.

Uma nova bactéria tolerante ao sal cultivada no Mar Vermelho remove efetivamente o nitrogênio das águas residuais salgadas – e pode ser usada para tratar esgotos provenientes de banheiros que usam água do mar para liberar água no lugar da água doce.

Uso domestico da água

Menos de 1% da água da Terra é fresca e também acessível para uso humano. A população mundial deve crescer para cerca de dez bilhões em 2050 e continuará a pressionar cada vez mais esse recurso já raro.

Atualmente, a descarga de vasos sanitários representa cerca de 30% da demanda total de água doméstica do mundo, e o uso de água do mar pode aliviar essa pressão sobre os recursos de água doce. Uma equipe de pesquisa da Universidade King Abdullah de Ciência e Tecnologia (KAUST) acredita que eles descobriram como isso pode ser feito com eficiência.

“A descarga do banheiro com água do mar já está em prática em Hong Kong, Cingapura e Tóquio”, diz o pesquisador da KAUST Muhammad Ali.

Mais de 50% da população mundial reside a 60 quilometros da costa

Mais cidades costeiras podem seguir o exemplo, exceto que o alto teor de sal da água do mar limitaria o desempenho das bactérias convencionais removedoras de nitrogênio usadas nos processos de tratamento “porque elas têm baixa tolerância ao sal”.
O nitrogênio precisa ser removido das águas residuais devido aos seus efeitos negativos no meio ambiente e na saúde humana.

Ali e Dario Rangel Shaw, ambos no laboratório de Pascal Saikaly, realizaram três anos de testes para descobrir se a bactéria Candidatus Scalindua sp. O AMX11, cultivado no Mar Vermelho, poderia efetivamente remover o nitrogênio das águas residuais salgadas.

Atualmente, o método mais eficiente em termos de energia para fazer isso envolve o uso de grânulos contendo dois tipos de bactérias removedoras de nitrogênio.
Mas uma delas, uma bactéria de oxidação anaeróbica do amônio, ou uma bactéria anammox, abreviadamente, tem uma tolerância e eficácia muito baixas na água salgada.

Por outro lado, Candidatus Scalindua sp. O AMX11 foi cerca de 90% eficaz no tratamento de águas residuais com uma salinidade de cerca de 1,2% e demonstrou altas taxas de remoção de nitrogênio. Os testes de sanitários com água salgada foram feitos com água do mar real – ao contrário de outros estudos que usaram versões artificiais.

Muhammad Ali testa a eficácia de Candidatus Scalindua sp. Amxii no tratamento de águas residuais salinadas

“Os resultados demonstram uma prova de conceito, e o próximo passo é demonstrar essa tecnologia em um sistema granular microbiano contendo Candidatus Scalindua sp. Bactérias AMX11 e outros tipos de bactérias necessárias para um processo de tratamento de águas residuais em grande escala ”, explica Saikaly.

A equipe também está trabalhando com uma empresa saudita de fertilizantes para testar seu bioprocesso no tratamento de águas residuais industriais.

Reproduzido a partir do KAUST Discovery
https://discovery.kaust.edu.sa/en/article/932/flushing-nitrogen-from-seawater-based-toilets
https://www.goodnewsnetwork.org/new-red-sea-bacteria-could-lead-to-saltwater-toilets

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