Escolhas individuais poderiam salvar a Terra

Escolhas individuais poderiam salvar a Terra

Escolhas individuais poderiam salvar a Terra.
Era o final dos anos 80 e as manchetes alertavam para chuva ácida, poluição do ar e água contaminada.
John Javna, então escritor mais conhecido pelos livros encontrados nos sanitários embutidos, viajou da Califórnia, atingida pela seca, a Washington, DC, com sua mochila, procurando conselhos práticos sobre como salvar o mundo.

Antes de completar 40 anos, Javna havia escrito a série best-seller de livros para banheiro do tio John , cheia de curiosidades como as histórias de origem de Silly Putty e Gatorade.
Mas desta vez ele queria escrever algo que aliviasse seu medo de que o mundo estivesse desmoronando.
Ele apareceu nos escritórios dos grandes grupos ambientais de Washington DC, colecionando livros e panfletos cheios de dicas ecológicas (na era pré-internet, essas coisas eram mais difíceis de encontrar) para montar um livro cheio de conselhos ecológicos.
Javna se lembra de ter sido informado por um advogado ambiental que estava perdendo tempo.

Seus editores também não gostavam de sua idéia.
Então, em novembro de 1989, sem alarde, Javna publicou o livro que havia escrito em seu sótão na Califórnia: 50 coisas simples que você pode fazer para salvar a Terra .
O guia apresentava etapas “inacreditavelmente fáceis”, como instalar chuveiros de baixo fluxo e levar sacos de pano ao supermercado.

E então, aparentemente do nada, o livro se tornou um fenômeno cultural. Com as vendas impulsionadas pela cobertura da mídia e pelos eventos em torno do 20º aniversário do Dia da Terra em 1990, 50 Simple Things liderou as listas de best-sellers.
Ele vendeu 5 milhões de cópias e foi traduzida para 23 idiomas, incluindo turco e búlgaro.
A popularidade gerou mais de uma dúzia de spinoffs na série 50 Simple Things – incluindo uma versão infantil que Chelsea Clinton leu crescendo na Casa Branca – que no final vendeu tantas cópias quanto o original.

“Foi uma experiência bastante estranha”, disse Javna. “Você está sentado lá, fazendo a mesma coisa que sempre fez, e de repente o mundo inteiro começa a olhar para você, pulando para cima e para baixo, e ligando para você no telefone.”

50 Simple Things teve sua parcela de críticos, inspirando um gênero de quedas.
Eles argumentaram que mudanças significativas exigiam mudanças complexas e em grande escala nas políticas, não correções simples.
Em 1991, Gar Smith escreveu o artigo “50 coisas difíceis que você pode fazer para salvar a Terra”, com dicas graves (“vá para a prisão por algo em que você acredita”) e pede ação coletiva (“faça uma emenda à natureza nos EUA” Constituição”).
Vários anos depois, J. Robert Hunter escreveu Coisas Simples Não Salvarão a Terra , argumentando que a crescente popularidade de produtos e hábitos ecológicos deu às pessoas a falsa impressão de que as crises ambientais estavam sendo resolvidas.

Em meados dos anos 90, Javna havia se juntado aos críticos. “Tive a visão de que seria uma porta de entrada, um ponto de entrada para as pessoas e que elas se envolveriam cada vez mais”, disse ele.
“Depois de alguns anos, ficou claro que eles não estavam.” As pessoas estavam apenas cortando seus anéis de plástico de seis embalagens, sentindo-se um pouco melhor consigo mesmas e chamando-o de dia.

USA Today, 24 de Janeiro de 1990

50 Simple Things foi destaque na primeira página do USA Today, 24 de janeiro de 1990. John Javna
Então Javna tirou o livro da cópia e mudou sua família para a zona rural do Oregon, onde ele ainda vive hoje, duas décadas depois.
Ele até parou de tomar suas próprias dicas ecológicas.

“O que importava se eu reciclasse papel, se as florestas antigas ainda estivessem sendo derrubadas?”,
Escreveu Javna em reflexão em 2008. “Quem se importava se eu comemorasse o ‘dia sem carro’, quando 80% dos carros na estrada tinham uma pessoa neles?
Havia mercúrio no ar e toneladas de lixo eram despejadas diariamente no oceano.
Toda vez que olhava no lixo e via uma pilha de latas de alumínio, sentia vontade de desistir. ”

Embora hoje muitos ativistas do clima exijam uma revisão completa da economia e do sistema político, eles continuam lutando com suas contribuições pessoais à crise climática: viagens aéreas, comer carne, dirigir um carro.
No Golden Globe Awards deste ano – onde o menu era completamente vegano e os copos de água substituíram as garrafas de plástico -, as celebridades se convidaram a se apresentar. “É ótimo votar, mas às vezes temos que assumir essa responsabilidade e fazer mudanças e sacrifícios em nossas próprias vidas”, disse Joaquin Phoenix, vencedor do prêmio de Melhor Ator. “Não precisamos levar jatos particulares para Palm Springs para os prêmios”.

A responsabilidade individual pelo meio ambiente tornou-se o que Javna chama de “papel de parede da cultura” – dado como certo.
Apesar de vender quase tantas cópias quanto a Silent Spring , de Rachel Carson , o livro que lançou uma onda de conscientização em torno do pesticida DDT na década de 1960, 50 Simple Things foi amplamente esquecido pelo público.
O livro nem tem uma página da Wikipedia.
No entanto, isso pode ter mudado o modo como milhões de pessoas pensam sobre seu papel na destruição ambiental – e como elas agem em resposta.

Arte na calçada no dia da Terra em 1990

Em 2006, a filha de Javna, 13 anos, Sophie, perguntou-lhe por que a família deles não compostava mais. “Você deveria se preocupar com essas coisas!” Ela lembra de pensar. “Você é como a pessoa que deveria se importar.”

Sophie estava cresceu perto de seu pai. Eles passeavam na trilha atrás de sua casa em Ashland, conversando sobre a vida e, quando ela ficou mais empolgada com a reciclagem e os mercados dos agricultores, começou a entender o caso dele.
Suas conversas com o pai o levaram a reviver o livro há muito morto e reescrevê-lo em colaboração com seus filhos, com um novo foco.

“Me dei conta de que não podia me dar ao luxo de ser cínico – tinha que continuar tentando melhorar o mundo – porque amo meu filho e filha e porque amo este planeta”, escreveu Javna na introdução do artigo revisado. Edição 2008 de 50 coisas simples .

O novo livro ainda foi dividido em etapas, mas incentivou os leitores a escolher uma causa – como trazer de volta o carro elétrico ou salvar os recifes de coral – e se envolver com organizações ambientais, pressionar as empresas a fazerem melhor e pressionar os legisladores por sua causa.
Em outras palavras, não há mais folga.

A idéia de que os indivíduos poderiam ajudar a resolver os problemas ambientais do planeta já fazia parte da psique americana em 1970, ano do primeiro Dia da Terra , quando 20 milhões de americanos se uniram aos eventos.
Em todo o país, manifestantes exigiram que os políticos limpassem o ar e a água, e a década seguinte trouxe o estabelecimento da Agência de Proteção Ambiental, juntamente com a Lei da Água Limpa e a Lei das Espécies Ameaçadas, juntamente com vários regulamentos ambientais.

“Em 1970, todos acreditavam que eram necessárias leis rígidas para proteger e limpar o meio ambiente”, disse Adam Rome, professor de meio ambiente e sustentabilidade da Universidade de Buffalo.

A enxurrada de livros de ação ambiental lançada no início dos anos 70 incluía conselhos práticos, como como fazer seu próprio sabão, mas eles tendiam a concluir com um apelo emocionante para que os cidadãos exigissem mudanças em larga escala.
O livro infantil SOS Save Our Earth , publicado em 1972, termina com uma seção pedindo às crianças que enviem cartões postais com exemplos de poluição para o conselho da cidade, membros do Congresso e o Departamento do Interior, responsável pela supervisão de parques e florestas nacionais.

E então veio a década de 1980, uma década difícil para o movimento ambiental. A presidência de dois mandatos de Ronald Reagan, em seu zelo por libertar o mercado livre, corroeu a fé nas ações do governo.
“Foram oito anos perdidos – anos de tempo perdido que não podem ser recuperados e onde muitos danos foram causados ​​que não podem ser reparados”, disse George T. Frampton Jr, então presidente da Wilderness Society, ao New York Times. em 1989, no mesmo ano em que Javna publicou 50 coisas simples .

A era trouxe uma mudança na maneira como os americanos pensavam de si mesmos – não tanto como cidadãos, mas como consumidores que podiam votar com seu poder aquisitivo.

A estratégia de boicotar a Coca-Cola por seu envolvimento no apartheid da África do Sul acabou funcionando em 1986 , quando a empresa retirou suas operações do país.
Ao longo dos anos 90, a Nike enfrentou boicotes por salários baixos e más condições de trabalho em suas fábricas.
Os ambientalistas pensaram que algo semelhante poderia funcionar para eles. O foco mudou da ação coletiva para a ação das Escolhas individuais poderiam salvar a Terra o consumidor: forçando as empresas a serem mais sustentáveis ​​e vivendo um estilo de vida mais verde.

Colluna de Dear Abby em 1990

Uma coluna Dear Abby, de julho de 1990, intitulava 50 Coisas Simples “leitura obrigatória para todos os que entram no século XXI”. John Javna
Em sua introdução às 50 coisas simples originais , Chris Calwell, do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, escreveu que as instituições por si só não conseguiam resolver problemas ambientais, mas a soma de milhões de pessoas que tomavam medidas poderia.
“Meu lixo, seu uso de carros ineficientes, o uso de água de outra pessoa – tudo torna o planeta menos habitável para as crianças de hoje e de amanhã.
Mas lembre-se: por mais que sejamos a raiz do problema, também somos a gênese de sua solução. Vá!”

Esse tipo de pensamento estava ao contrário, disse Rome. “Somente as pessoas que estavam cansadas de uma década de luta diriam isso, porque é obviamente o oposto do que você precisa dizer. Até que as instituições mudem, não vamos resolver nenhum desses problemas. ”

Depois que os Javnas terminaram de reescrever 50 Simple Things em 2008, eles voltaram seu foco para o sistema alimentar.
Sophie agora vive em Minneapolis e atua no comitê de Equidade, Inclusão e Justiça da filial nacional do Slow Food, uma organização que trabalha para um sistema alimentar mais limpo e justo.
Durante a Grande Recessão, quando o banco de alimentos local de Javna, em Ashland, anunciou que talvez tivesse que fechar alguns dias, ele decidiu fazer algo a respeito.

“Meus vizinhos estariam perfeitamente dispostos a dar algo se isso fosse facilitado para eles”, lembra Javna pensando.
Então, ele ajudou a desenvolver um sistema para ir de porta em porta para pegar comida, que se transformou no Ashland Food Project em 2009. Ainda hoje, Escolhas individuais poderiam salvar a Terra, os doadores enchem uma sacola verde com alimentos não perecíveis a cada dois meses e a colocam do lado de fora da porta da frente.
Os coordenadores do bairro pegam as malas e as entregam nos bancos de alimentos locais.
A idéia é que cada pessoa faça uma pequena parte – uma “coisa simples” – mas entenda que sua parte é tão essencial quanto a de todos os outros.

“Esperamos que isso se torne um tipo diferente de paradigma na ação popular”, disse Javna.
O projeto trouxe milhões de libras de alimentos para os bancos de alimentos locais, com quase um quarto das famílias em Ashland participando.
O modelo se espalhou para dezenas de comunidades , gerando Projetos Alimentares independentes da Costa Oeste a Massachusetts, Kentucky e Flórida.

” 50 Simple Things me ensinou que você pode fazer algo pequeno no seu sótão, e isso pode ter um impacto inesperado em outras pessoas”, disse Javna.
Com seu trabalho em Ashland, ele passou a última década descobrindo como projetar um sistema de mudança social que torna fácil e atraente que as pessoas se envolvam em vez de perder o vapor.
“Você pega o impulso de alguém para fazer algo por conta própria e o combina com o impulso de outras pessoas por conta própria, e cria um sistema que possibilita a cada um deles desempenhar um papel na criação de um impacto maior”, disse ele. .

John Javna

John Javna
Duas décadas após o lançamento de 50 coisas simples , o movimento ambiental está ganhando força novamente.
Ou melhor, ” Momentum ” – uma estratégia organizacional relativamente nova que influenciou o movimento Black Lives Matter, bem como grupos focados no clima, como a Extinction Rebellion e o Sunrise Movement.
Ele oferece um plano para sustentar os movimentos sociais, em vez de vê-los esgotar após um ou dois protestos.
Como Rebecca Leber escreveu para Mother Jones , a idéia por trás disso é apresentar uma narrativa do que você deseja realizar, atrair uma base mais ampla por meio de protestos e, em seguida, reunir novos membros ansiosos para participar de treinamentos presenciais.
Preencher as ruas da cidade com uma marcha bem frequentada é apenas o começo, e não o objetivo final.

“No final, se alguma coisa funcionar, não está se espalhando o mais fino possível e fazendo as coisas mais fáceis possíveis”, disse Javna.
O caminho para o sucesso, ele acredita, é ingressar em uma comunidade de pessoas que tentam mudar alguma coisa para melhor – e se o sistema for configurado de maneira eficaz, fazer o que é certo se torna simples.

Por Kate Yoder em 16 de janeiro de 2020
https://grist.org/climate/how-people-came-to-believe-that-individual-choices-could-save-the-earth/

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